«ΑΚΟΝΙΖΟΥΝ» ΤΑ ΞΙΦΗ ΤΟΥΣ ΟΙ «ΣΑΜΟΥΡΑΪ»

Για έκτη διαδοχική φορά και ισάριθμη στην ιστορία της, η Ιαπωνία δίνει το «παρών» της στο μεγαλύτερο ποδοσφαιρικό ραντεβού. Από το 1998 και τα γήπεδα της Γαλλίας, όταν πρωτοεμφανίστηκε σε Παγκόσμιο Κύπελλο, έχει κάνει σημαντικά άλματα προόδου. Από τις πιο επιτυχημένες και σταθερές ομάδες στην Ασιατική Ήπειρο, οι «Σαμουράι», σε όμιλο «βουνό» θα αντιμετωπίσουν ομάδες από τρεις ηπείρους, που διαθέτουν διαφορετικές τακτικές και θα επιδιώξουν να πραγματοποιήσουν θετική πορεία, ανάλογη με αυτήν του 2002 και του 2010. Για να φθάσει στην τελική φάση του Μουντιάλ της Ρωσίας, τερμάτισε στην κορυφή του Β’ Ομίλου στην προκριματική διαδικασία, αφήνοντας πίσω της τη Σαουδική Αραβία, την Αυστραλία, τα Ενωμένα Αραβικά Εμιράτα, Ιράκ και Ταϊλάνδη.

Ο ΠΡΟΠΟΝΗΤΗΣ
Ακίρα Νίσινο
Ανέλαβε τον Απρίλιο του 2018, αντικαθιστώντας τον πολύπειρο Βαχίντ Χαλίλχοτζιτς, που οδήγησε τους «Σαμουράι» στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Ωστόσο, οι εμφανίσεις, υπό τις οδηγίες του Βόσνιου τεχνικού στα φιλικά, ήταν απογοητευτικές, με αποκορύφωμα την ντροπιαστική ήττα (1-4) από τη Νότιο Κορέα τον περασμένο Δεκέμβρη στο Κύπελλο Ασίας. Η Ομοσπονδία επέλεξε τον 63χρονο να οδηγήσει την ομάδα στα γήπεδα της Ρωσίας και μένει να διαπιστώσουμε αν η συγκεκριμένη απόφαση θα αποδειχθεί ορθή.

ΤΟ ΑΣΤΕΡΙ
Σίντζι Καγκάβα
O πιο ποιοτικός ποδοσφαιριστής της Ιαπωνίας, με μεγάλη καριέρα στην Μπουντεσλίγκα με τη φανέλα της Μπορούσια Ντόρτμουντ. Το 2012 ψηφίστηκε ως ο κορυφαίος στην Ασιατική Ήπειρο. Διεθνής 89 φορές με 29 τέρματα, κατέχει τις περισσότερες εμφανίσεις και γκολ από κάθε άλλο συμπατριώτη του, στις διοργανώσεις της ΟΥΕΦΑ.

ΣΤΑ ΜΟΥΝΤΙΑΛ
Γκολ: 14-22
Συμμετοχές: 5
Πρώτη: 1998
Τελευταία: 2014
Καλύτερη παρουσία: Φάση των «16» (2002, 2010)

ΕΙΔΗΣΕΙΣ ΙΑΠΩΝΙΑ