aekaelakritasanorthosisapoelapollonarisdoksakarmiotissasalaminaomonoiaolympiakosparalimnipafosSuper LeaguePremier LeagueSerie ALaLiga

GOALΤο μικρότερο πρωτάθλημα του κόσμου έχει δύο ομάδες και τέσσερις διοργανώσεις

Το μικρότερο πρωτάθλημα του κόσμου έχει δύο ομάδες και τέσσερις διοργανώσεις

Δύο ομάδες, που φτιάχνονται μετά από ετήσια συνάντηση σε παμπ, δίνουν 22 αγώνες μεταξύ τους σε… μισή σεζόν που περιλαμβάνει τέσσερις διοργανώσεις. Αυτό που γίνεται στα Νησιά Σίλι δεν έχει προηγούμενο.

Η ερώτηση προφανής: «Γιατί βγήκες στο ημίχρονο;». Η απάντηση εξίσου πρόδηλη. «Αλλαγή τακτικής. Έχω ένα γκρουπ τουριστών να κάνω ξενάγηση στα νησιά το απόγευμα και δεν μπορούσα να ρισκάρω κάποιον τραυματισμό». Η αναφορά δεν γίνεται στους πιο διάσημους ποδοσφαιρικούς… ψαράδες, τους κατοίκους των Νησιών Φαρόε ή του Σαν Μαρίνο, αλλά στο πιο μικρό πρωτάθλημα του κόσμου, όπως αυτοπροσδιορίζεται το «Isles of Scilly Football League» ή κοινώς, το πρωτάθλημα των Νησιών Σίλι που περιλαμβάνει δύο συλλόγους!

Σαράντα χιλιόμετρα αριστερά από την πιο νοτιοδυτική άκρη της Μεγάλης Βρετανίας, της χερσονήσου της Κορνουάλης, τοποθετείται το αρχιπέλαγος των Νησιών Σίλι, που περιλαμβάνει 56 νησιά, εκ των οποίων τα πέντε κατοικήσιμα. Το μεγαλύτερο εξ αυτών, το Σεντ Μέρις, φιλοξενεί και την πρωτεύουσα Χιου Τάουν, ένα χωριό περίπου 1.000 ατόμων.

Τα νησιά έχουν σχεδόν μηδενική ανεργία, ωστόσο λόγω του έντονου τουρισμού, οι τιμές είναι πολύ υψηλές για τους ντόπιους, που αρκετά συχνά αναγκάζονται να κάνουν ακόμα και δύο δουλειές για να τα βγάλουν πέρα. Οι δυσκολίες τους, παρόμοιες με αυτές όλων των κατοίκων μικρών νησιών.

Πρώτο μέλημα, ο καιρός, αφού σε περίπτωση ομίχλης, έντονης βροχόπτωσης ή χιονιού, διακόπτεται κάθε επικοινωνία με την ηπειρωτική Αγγλία. Παρότι έμπειροι ναυτικοί, οι κάτοικοι των Νησιών Σίλι αρκετές φορές φοβούνται να διασχίσουν τη διαδρομή των 28 μιλίων, ενώ όταν τα άσχημα καιρικά φαινόμενα εμμένουν, πραγματοποιούνται ειδικές αεροδιακομιδές για τη μεταφορά προϊόντων πρώτης ανάγκης και φαρμάκων, αλλά και ασθενών.

ΤΟ ΜΙΚΡΟΤΕΡΟ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ ΣΤΟΝ ΚΟΣΜΟ

Μέσα σε αυτό το σκηνικό, δύο ομάδες, η Γκάρισον Γκάνερς και η Γούλπακ Γουόντερερς, δίνουν 22 ραντεβού στο γήπεδο «Γκάρισον Φιλντ», το μοναδικό της περιοχής, του χωριού, του νησιού, του αρχιπελάγους.

«Γκάρισον Φιλντ, έδρα του μικρότερου ποδοσφαιρικού πρωταθλήματος του κόσμου», αναγράφει μία ξύλινη πινακίδα, προσεγγίζοντας το γήπεδο στην κορυφή μιας ανηφόρας κι αφού περάσεις από έναν δρόμο όπου στοιχίζονται δέντρα αριστερά και δεξιά. Το γραφικό τοπίο ολοκληρώνει η θέα του Ατλαντικού Ωκεανού, ο οποίος συχνά πυκνά «φιλοξενεί» μπάλες που έγιναν έρμαιο μιας άστοχης κλοτσιάς…

Το πρωτάθλημα απαρτίζεται από αυτές τις δύο ομάδες εδώ και 23 χρόνια. Μέχρι το 1984, υπήρχε συμμετοχή από ομάδες και των πέντε κατοικημένων νησιών. Οι πρώτοι αγώνες χρονολογούνται η δεκαετία του ’20, ωστόσο με την πάροδο του χρόνου, τα νησιά Τρέσκο, Σεντ Μάρτινς, Μπράιχερ και Σεντ Άγκνες έχασαν τεράστια κομμάτια του πληθυσμού τους, που προσπαθούσαν να βρουν ένα καλύτερο «αύριο» στην ηπειρωτική χώρα, με συνέπεια να μην συμπληρώνουν ομάδα.

Το 1984, Ρέιντζερς και Ρόβερς, όπως ήταν γνωστές τότε οι δύο ομάδες του Σεντ Μέρις, πήραν τα σημερινά ονόματά τους και άρχισαν την… αέναη μάχη της Γκάρισον με τη Γούλπακ.

ΤΕΣΣΕΡΙΣ ΔΙΟΡΓΑΝΩΣΕΙΣ ΣΕ… ΜΙΣΗ ΣΕΖΟΝ

Από τα μέσα Νοεμβρίου και κάθε Κυριακή στις 10:30 το πρωί, οι ποδοσφαιριστές των δύο ομάδων ανηφορίζουν στο γήπεδο για τον αγώνα. Μάλιστα, είναι αυτοί που ξαναβάφουν τις γραμμές του γηπέδου, στήνουν τα δίχτυα, καλύπτουν τις τρύπες που έχουν σκάψει λαγοί κατά μήκος του αγωνιστικού χώρου και γενικά κάνουν τις προετοιμασίες.

Όσοι είναι εκεί, διότι υπάρχουν αρκετοί παίκτες που εργάζονται και παίρνουν… δικαιολογημένες απουσίες. «Ένας από τους παίκτες μας εργάζεται σε τουριστικό σκάφος των γειτονικών νησιών και δεν μπορεί να βρει χρόνο για να παίξει την Κυριακή, όταν ο καιρός είναι καλός, γι’ αυτό προσεύχεται για βροχή», δήλωσε στην ιστοσελίδα της FIFA ο Τσας Γουντ, πρώην γραμματέας της… λίγκας και συνάμα, ο γηραιότερος παίκτης του πρωταθλήματος, αφού μέχρι τα 70 του το 2011 αγωνιζόταν στο χώρο της μεσαίας γραμμή.

Η… ΜΕΤΑΓΡΑΦΙΚΗ ΠΕΡΙΟΔΟΣ ΣΕ ΜΙΑ ΠΑΜΠ

Το επίπεδο είναι χαμηλό, ωστόσο οι άνθρωποι των δύο ομάδων ενδιαφέρονται κυρίως το πρωτάθλημα να είναι ισορροπημένο. Γι’ αυτόν τον λόγο, πριν από την έναρξη της αγωνιστικής περιόδου, φροντίζουν να σχηματίσουν ομάδες παρεμφερούς δυναμικότητας. Πώς το διασφαλίζουν αυτό; Μαζεύονται σε μία παμπ…

«Είναι σαν να είμαστε στο σχολείο και να εφαρμόζουμε εκείνους τους κανόνες. Γράφουμε τα ονόματα των παικτών (σ.σ. που έχουν πληρώσει 40 λίρες για τη συμμετοχή τους στο πρωτάθλημα) σε ένα κομμάτι χαρτί και τα χωρίζουμε αναλόγως τη θέση. Στρίβουμε ένα νόμισμα και οι δύο αρχηγοί με σειρά επιλέγουν το ρόστερ τους για τη σεζόν», εξηγεί ο Γκίμπονς.

Η συγκεκριμένη μεθοδολογία φυσικά δεν έχει πάντοτε επιτυχία. «Ορισμένες φορές, μία ομάδα διαλύει την άλλη, ειδικά εάν διάφοροι παίκτες των αντιπάλων απουσιάζουν λόγω δουλειάς, αλλά συνήθως τα παιχνίδια είναι πιο ισορροπημένα», υποστηρίζει ο Κρις Έβανς, ένας 51χρονος αριστερός μπακ, ο οποίος έχει αγωνιστεί και με τον γιο του, Νταν, στο πρωτάθλημα.

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΝΕΑ

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑΣ