Μάρκος Παγδατής: Τη ρακέτα του κρατούσε όλη η Κύπρος!

Σάμπως ξέραμε πριν από αυτόν τι είναι το forehand ή το backhand; Ξέραμε τι είναι να ξενυχτάς ως τα χαράματα για να δεις έναν αθλητή να αγωνίζεται;

ΤΟΥ ΑΝΔΡΕΑ ΒΑΛΑΝΙΔΗ

Όταν αρχίζει ένας δημοσιογράφος να γράψει πρόλογο για τον επίλογο της καριέρας ενός σπουδαίου του αθλητισμού, πάντα θα έχει πρόβλημα. Από πού να πιάσει το θέμα και πόσα να βάλει στον χώρο που έχει; Γιατί αλήθεια, πώς να χωρέσει ολάκερος Μάρκος Παγδατής σε μία σελίδα; Ούτε σε ολόκληρη έκδοση εφημερίδας δεν μπορεί να αποτυπωθεί η πορεία ενός από τους σημαντικότερους Κύπριους αθλητές όλων των εποχών.

Σάμπως ξέραμε πριν από αυτόν τι είναι το forehand ή το backhand; Ξέραμε τι είναι να ξενυχτάς ώς τα χαράματα για να δεις τένις; Μπορούσαμε να διανοηθούμε ότι θα βλέπαμε έναν δικό μας σε Γκραν Σλαμ και μάλιστα, θα είχαμε απαίτηση να νικήσει τους κορυφαίους του πλανήτη;

Ύστερα, είναι η μνήμη που πάντα σε τέτοιες περιπτώσεις πάει πίσω και σταματά στις πιο έντονες στιγμές. Ποιος άλλωστε να ξεχάσει εκείνο το Αυστραλιανό Τουρνουά του 2006, που για χάρη του και μόνο, Ελλάδα και Κύπρος ζούσαν ξανά ημέρες Euro 2004; Με μόνη διαφορά ότι ο Παγδατής δεν το σήκωσε όπως οι Έλληνες ποδοσφαιριστές στην Πορτογαλία. Έστω! Έκανε τον Ρότζερ Φέντερερ, τον κατά πολλούς κορυφαίο τενίστα όλων των εποχών, να αγχωθεί για να τον νικήσει. Για χάρη του, η ελληνική και κυπριακή παροικία στην Αυστραλία ήταν στο πόδι, όχι μόνο το 2006, μα κάθε φορά που αγωνιζόταν έκτοτε στο Όπεν και έκανε ποδοσφαιρική ατμόσφαιρα στα γήπεδα του τένις.

Και όμως! Στα πολλά που πέτυχε στην καριέρα του, νίκησε έστω από μία φορά τα δύο μεγαλύτερα ονόματα του παγκόσμιου τένις στην εποχή μας. Τον Φέντερερ και τον Ραφαέλ Ναδάλ. Πόσοι Κύπριοι αθλητές μπορούν να υπερηφανευτούν κάτι ανάλογο στο άθλημά του;

Ο Παγδατής έχει να λέει επίσης ότι πήρε την κυπριακή σημαία σε όλο τον κόσμο και την έκανε γνωστή με τις επιτυχίες του. Είτε στα μεγάλα Γκραν Σλαμ, κατά τα οποία πραγματοποίησε πολύ καλές πορείες, είτε σε μικρότερης εμβέλειας τουρνουά φτάνοντας σε τελικούς και κατακτώντας κάποια από αυτά.

Η μνήμη, όμως, δεν σταματά στα ευχάριστα μόνο. Ήττες στο τάι μπρέικ, για τις οποίες όλοι στεναχωρηθήκαμε και πάνω από όλα, η κατάρα των τραυματισμών  Απογοητεύσεις που έζησε μαζί του όλη η φίλαθλη Κύπρος, που περίμενε χαράματα για να τον δει να αγωνίζεται. Τραυματισμοί, που στέρησαν από τον ίδιο να φτάσει ακόμα πιο μακριά. Διότι, είναι αλήθεια, μας έκανε να πιστεύουμε ότι μπορούσε και άξιζε να βρισκόταν σταθερά στη δεκάδα της παγκόσμιας κατάταξης και όχι μόνο για ένα διάστημα (ήταν 8ος το 2006).

Και να λοιπόν, που στο τρέχον Όπεν του Γουίμπλετον, γράφτηκε το τέλος με την ήττα στον 2ο γύρο από τον Ματέο Μπερετίνι. Όλα έχουν ένα τέλος και ο Μάρκος αποφάσισε ότι γι’ αυτόν τώρα είναι η κατάλληλη στιγμή. Έπειτα από πορεία γεμάτη, επιτυχίες, αποτυχίες, πλούσια συναισθήματα και αναμνήσεις, πήρε την απόφαση να αποσυρθεί. Και να κρεμάσει πλέον εκείνη τη ρακέτα, που κάθε της χτύπημα ήταν σαν να το έδινε όλη η Κύπρος για περίπου μία δεκαπενταετία.

«Θα μας λείψει»

Με τα καλύτερα λόγια μίλησε ο τεράστιος Ρότζερ Φέντερερ για τον Μάρκο Παγδατή, με αφορμή την απόσυρση του Κύπριου τενίστα: «Θυμάμαι ότι τον είχα αντιμετωπίσει για πρώτη φορά σε night session του US Open», είπε αρχικά ο θρυλικός Ελβετός. «Ήταν ακόμα πολύ νέος. Είχε πολύ μακριά μαλλιά. Μου πήρε ένα σετ. Μπορούσες να καταλάβεις ότι θα γίνει πολύ καλός παίκτης, επειδή είχε την ταχύτητα, την τεχνική, το forehand, το backhand, που πάντα σε βοηθούν σε όλη την καριέρα σου. Για την Κύπρο, έκανε πάρα πολλά. Ήρθε από μικρή χώρα και έγινε μεγάλο αστέρι του αθλητισμού. Είμαι σίγουρος πως ήταν μεγάλη υπόθεση αυτή για την πατρίδα του. Πάντα ήταν ωραίο να τον βλέπεις. Θα μας λείψει».

ΤΑ HIGHLIGHTS ΤΗΣ ΚΑΡΙΕΡΑΣ ΤΟΥ

2003 – Παγκόσμιος πρωταθλητής εφήβων
2006 – Φιναλίστ στο Γκραν Σλαμ της Αυστραλίας.
2006 – Νικητής του Κινέζικου Όπεν.
2007 – Νικητής του Όπεν στο Ζάγκρμπ.
2009 – Νικητής στο ΑΤΡ της Στοκχόλμης.
2010 – Νικητής στο ΑΤΡ του Σίδνεϊ.
2010 – Θρίαμβος επί των Ρότζερ Φέντερερ στην Ινδία και Ραφαέλ Ναδάλ στην Αμερική.
2012 – Νικητής του διπλού ATP World Tour με τον Μίχαιλ Γιούζνι
2014 – Κέρδισε τα Challenger Tour σε Νότινγκαμ, Βανκούβερ, Άπτο και Γενεύη.
2019 – Οι πολλοί τραυματισμοί τον οδηγούν στην απόφαση να τερματίσει την καριέρα του.

ΜΕΣΩΑΝΔΡΕΑΣ ΒΑΛΑΝΙΔΗΣ
ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ