Έκανε το τένις λαϊκό άθλημα

Η μεγαλύτερη επιτυχία του Μάρκου Παγδατή που δεν έχει να κάνει με τις αθλητικές του επιδόσεις...

ΤΟΥ ΠΑΝΙΚΟΥ ΚΩΝΣΤΑΝΤΙΝΟΥ

RADIO ACTIVE (ΟΙ ΠΡΟΠΟΝΗΤΕΣ ΤΗΣ ΕΞΕΔΡΑΣ 18.00-19.00) ΤΗΛ. 22-744333

Ο Πελέ διαφήμισε το ποδόσφαιρο όσο κανείς άλλος στον κόσμο. Ο αστικός μύθος του γύρω από το όνομα του ήταν τόσο μεγάλος που φημολογείται ότι το 1969 σταμάτησε ο εμφύλιος στην πόλη Μπενίν για να παρακολουθήσουν φιλικό αγώνα της Σάντος που περιόδευε στην Αφρική. Πρόκειται για ένα δείγμα αθλητή του πόσο πολύ έχει επηρεάσει το άθλημα του, συμβάλλοντας στην ανάπτυξη του σε όλο τον κόσμο.

Αντίστοιχα, ένας από τους ανθρώπους που έχει καταφέρει να εκτοξεύσει το άθλημα της καλαθόσφαιρας ήταν ο Μάικλ Τζόρνταν. Το ΝΒΑ μεγάλωσε χάρις στις ικανότητες του σπουδαίου αυτού αθλητή. Το εδραίωσε στις συνειδήσεις όλων στις ΗΠΑ, ενώ βγήκε και έξω επηρεάζοντας και τις υπόλοιπες χώρες στον κόσμο. Η επίδραση του ήταν καταλυτική σε θέματα οργάνωσης αλλά και συμβολαίων τα οποία εκμεταλλεύτηκε η επόμενη γενιά.

Όχι μόνο αυτά, αλλά σε μια Αμερική που οι λευκοί 40ρηδες και 50ρηδες των ‘80ς που έζησαν από πρώτο χέρι τον ρατσισμό εκείνης της περιόδου, έβλεπαν λίγα χρόνια αργότερα τα εφηβικά δωμάτια των παιδιών τους και οι μεγαλύτεροι των εγγονιών τους να κοσμούν αφίσες ενός μαύρου υπεραθλητή. Και δεν αναφέρομαι μόνο στα δημοφιλέστερα αθλήματα. Είναι για παράδειγμα ο Αμερικανός Μπομπ Φίσερ στο σκάκι και πολλοί άλλοι.

Τέτοια παραδείγματα ανθρώπων που πέραν των αθλητικών τους επιδόσεων έχουν δημιουργήσει πρόσφορο έδαφος για την περαιτέρω καλλιέργεια αλλά και ανάπτυξη των αθλημάτων τους έχουμε πάρα πολλά σε διάφορες χώρες. Στην Ελλάδα για παράδειγμα είναι ο Νίκος Γκάλης, που με την επιτυχία της Εθνικής Ελλάδας το 1987 γέμισε την Ελλάδα και την Κύπρο με μπασκέτες. Είχαν φτάσει στο σημείο στο Ισραήλ να δημιουργηθούν και φαν κλαμπ για τον σπουδαίο αυτό αθλητή.

Μέσα από τέτοια ερεθίσματα και εικόνες μπορεί κάποιος να αντιληφθεί και το μέγεθος της συνεισφοράς ενός ανθρώπου στον αθλητισμό. Σήμερα λοιπόν, μπορούμε να αναγνωρίσουμε την προσφορά του Μάρκου Παγδατή στο τένις. Μέσα σε λίγα χρόνια χάρις στις επιτυχίες του και ειδικότερα χάρις στην παρουσία του στον τελικό του Αυστραλιανού Όπεν το 2006, δημιούργησε πρόσφορο έδαφος ή καλύτερα έδωσε τρομερή ανάπτυξη στο συγκεκριμένο άθλημα. Η Κύπρος άρχισε να μαθαίνει τένις και αυτό γιατί συν τω χρόνω άνοιγαν δειλά-δειλά Ακαδημίες για την εκμάθηση του αθλήματος.

Εδώ δεν μιλάμε μόνο για αθλητικές επιδόσεις, δεν συζητάμε νίκες, χρήματα, επιτυχίες. Είναι κάτι πέραν από τα στενά αθλητικά πλαίσια. Ο Παγδατής δεν θα μείνει στην ιστορία για τις συμμετοχές και επιτυχίες του σε μεγάλα διεθνή τουρνουά. Βέβαια, για να πετύχει όσα πέτυχε χρειάστηκαν και αυτές. Αν δεν υπήρχαν δεν θα εξαπλωνόταν το άθλημα στην Κύπρο. Είναι όμως από την άλλη σπουδαίο γεγονός ότι χιλιάδες συμπατριώτες μας… τον ακολούθησαν. Έπιασαν ρακέτα στα χέρια τους και προσπάθησαν να μάθουν τα μυστικά του αθλήματος χάρις σε αυτόν.

Χωρίς τον Παγδατή, το τένις θα παρέμενε ένα άθλημα για την ελίτ. Σήμερα όμως με τη δική του αρωγή μπορούμε κάλλιστα να το χαρακτηρίσουμε λαϊκό άθλημα. Τώρα που ολοκληρώνει μια εκπληκτική καριέρα μπορούμε να του το αναγνωρίσουμε.