Αφού προσαρμόστηκε στις ΗΠΑ, φορτσάρει για κλειστό ο Μίλαν Τράικοβιτς

Ο κάθε πόλεμος είναι πάντα καταστροφικός, αφού αφήνει πίσω του αρκετές χαμένες ζωές, αρκετές μαυροντυμένες μάνες και συζύγους, αρκετές κατεδαφισμένες περιοχές και πάρα πολλές πληγωμένες ψυχές. Για τους πιτσιρικάδες, που καταφέρνουν να ξεφύγουν από την κόλαση ενός πολέμου και να βρεθούν στον παράδεισο μιας ειρηνικής πόλης, ίσως να αρχίζει η… βίωση ενός παραμυθιού… Κάτι παρόμοιο συνέβη και στη ζωή του Μίλαν Τράικοβιτς. Γεννημένος το 1992 στη Σουρντούλιτσα της Σερβίας, δεν μπόρεσε να χαρεί τα παιδικά του χρόνια, αφού ο εμφύλιος στη Γιουγκοσλαβία ανάγκασε τους γονείς του να μετακομίσουν στην Κύπρο. Στα 9 του χρόνια αποχαιρέτησε τους φίλους του και υποχρεώθηκε να ζήσει σε μια ξένη χώρα, χωρίς να γνωρίζει καν τη γλώσσα, για να μπορεί να παίξει το αγαπημένο του ποδόσφαιρο με τους νέους γείτονές του στη Λεμεσό. Η αγάπη του για το ποδόσφαιρο τον έφερε στις Ακαδημίες του Απόλλωνα, όμως, αυτός που τον κέρδισε στα σχολικά του χρόνια ήταν τελικά ο στίβος…

Κάπως έτσι άρχισε να γράφει το δικό του παραμύθι στα ταρτάν του κυπριακού στίβου, στο δρόμο των 110 μέτρων με εμπόδια, με πρώτο προπονητή τον Πέτρο Ευριπίδου. Θα αφήσουμε κάποια κεφάλαια πίσω σε αυτήν την πορεία και θα φτάσουμε στην καταξίωσή του στο παγκόσμιο στερέωμα του κλασικού αθλητισμού, η οποία άρχισε το 2016. Υπό τις οδηγίες του Αντώνη Γιαννουλάκη φρόντισε να κάνει καταπληκτικές κούρσες εκείνη τη χρονιά, με αποκορύφωμα την πρόκρισή του στον τελικό των Ολυμπιακών Αγώνων του Ρίο ντε Τζανέιρο. Η ανάδειξή του σε 7ο Ολυμπιονίκη ήταν η υλοποίηση του πρώτου «τρελού» ονείρου του. Την ίδια χρονιά κατέλαβε την 5η θέση στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του Άμστερνταμ, εκεί όπου κέρδισε και την πρόκριση για το Ρίο.

Στα επόμενα χρόνια έχει να επιδείξει την 6η θέση στο Ευρωπαϊκό Κλειστού του Βελιγραδίου το 2017 (60μ. εμπόδια) και την 4η θέση στους Κοινοπολιτειακούς της Χρυσής Ακτής το 2018 (110μ. εμπόδια). Στις 3 Μαρτίου του 2019, δύο εβδομάδες πριν από τα 27α γενέθλιά του, κατέκτησε το πρώτο μετάλλιό του σε μεγάλη διοργάνωση. Και μάλιστα ήταν ΧΡΥΣΟ! Σε μια αξέχαστη κούρσα, στο Ευρωπαϊκό Κλειστού της Γλασκώβης, περίμενε την ετυμηγορία του φώτο-φίνις, για να σηκωθεί και να πανηγυρίσει έξαλλα τη μεγάλη του νίκη, στα 60μ. με εμπόδια. Την ίδια χρονιά, στο Παγκόσμιο της Ντόχα του Κατάρ, ήταν και πάλι εντυπωσιακός, φτάνοντας μέχρι τον τελικό των 110μ. με εμπόδια. Όμως, χτύπησε νωρίς ένα από τα εμπόδια, έχασε τον ρυθμό του και κατέλαβε την 8η θέση στον κόσμο. Ο Μίλαν Τράικοβιτς είναι ο κάτοχος των παγκύπριων ρεκόρ, στα 60μ. εμπόδια (κλειστός στίβος) με 7.51 (4/3/19) και στα 110μ. με εμπόδια με 13.25 (9/7/17). Σύμπτωση, και τα δύο τα πέτυχε στην Αγγλία.

Μεγάλος στόχος οι Ολυμπιακοί Αγώνες

Από το χειμώνα του 2019, ο Τράικοβιτς έχει στρέψει την προσοχή του στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο, έχοντας εξασφαλίσει τη συμμετοχή του από τις 2 Οκτωβρίου 2019, με το εντυπωσιακό 13.29, στον ημιτελικό του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος. Τον Φεβρουάριο του 2020 κατήλθε στον κλειστό στίβο, κάνοντας 7 κούρσες, όμως, η πανδημία του κορονοϊού τον σταμάτησε, όπως και όλη την αθλητική δραστηριότητα. Στη διάρκεια της άνοιξης, είχε πάρει μία απόφαση (έκπληξη για τους περισσότερους), της αλλαγής προπονητικής στέγης. Θέλοντας να δοκιμάσει κάτι καινούριο στην επαγγελματική του καριέρα, αποφάσισε να φύγει για τις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής, προβαίνοντας σε σημαντικές θυσίες στην προσωπική του ζωή, αφού άφησε στην Κύπρο την οικογένειά του, τη σύντροφό του και τις ανέσεις του, μεταβαίνοντας στο… άγνωστο, με μοναδικό στόχο να αφοσιωθεί πλήρως στον στίβο.

Ήδη από το τέλος Σεπτεμβρίου βρίσκεται στο Φοίνιξ της Αριζόνα και από τις αρχές Οκτωβρίου τέθηκε υπό των οδηγιών του Αντρέας Μπεμ, στο προπονητικό κέντρο «ΑΛΤΙΣ». Δύο μήνες μετά, θεωρήσαμε πως ήταν ο κατάλληλος χρόνος για να δούμε πώς πήγε το πρώτο διάστημα εκεί και κατ’ επέκταση πώς είναι στη νέα του ζωή ο πρωταθλητής μας. Η συνομιλία που είχαμε, ως γραφείο Τύπου της ΚΟΕΑΣ, με τον Μίλαν Τράικοβιτς, είναι η ακόλουθη:

Ερ.: Πώς σε υποδέχθηκαν στο προπονητικό κέντρο;

«Στο προπονητικό κέντρο με υποδέχτηκαν πολύ ζεστά, σαν να κάνουμε αρκετά χρόνια μαζί προπόνηση. Αυτό με βοήθησε πολύ στην προσαρμογή μου και ξεκινήσαμε αμέσως τη σκληρή δουλειά».

Ερ.: Πώς ήταν οι πρώτες μέρες σου στο Φοίνιξ;

«Οι πρώτες μου μέρες ήταν κυρίως σαν να μετακομίζεις σε ένα άλλο σπίτι. Το πρώτο πράγμα που έκανα είναι να οργανώσω το διαμέρισμα που θα μείνω. Πολύ εύκολο το έκανε και ένας Κύπριος, που βρήκα ότι μένει εδώ πριν να ξεκινήσω το ταξίδι μου και ήταν γνωστός κάποιου φίλου μου. Με φιλοξένησε τρεις μέρες, μέχρι που αγόρασα κάποια έπιπλα για το διαμέρισμα μου και με βοήθησε πολύ».

Ερ.: Δύο μήνες μετά, έχεις προσαρμοστεί; Αντιμετωπίζεις οποιεσδήποτε δυσκολίες;

«Μετά από δυο μήνες μπορώ να πω πως δεν αντιμετωπίζω καμία δυσκολία, πέρα από αυτήν ότι είμαι μόνος μου εδώ και μου λείπουν πράγματα που έκανα στην Κύπρο».

Ερ.: Πώς πηγαίνει μέχρι τώρα η προετοιμασία;

«Η προετοιμασία πηγαίνει πολύ καλά μέχρι τώρα, κάνουμε αρκετή δουλειά στη φυσική μου κατάσταση και στη δύναμη. Αρχίσαμε και τα εμπόδια σιγά – σιγά και μπαίνουν για τα καλά στο πρόγραμμα μου».

Ερ.: Με ποιους γυμνάζεσαι;

«Γυμνάζομε με τον κάτοχο του παγκοσμίου ρεκόρ Έρις Μέριτ και έναν άλλο αθλητή, τον Μαξ Χέαρστον. Στο γκρουπ είναι και ο Κινέζος πρωταθλητής Wenjun Xie, ο οποίος εξαιτίας της πανδημίας βρίσκεται ακόμα στην Κίνα».

Ερ.: Πώς θα προχωρήσεις το επόμενο διάστημα;

«Το επόμενο διάστημα θα ξεκινήσουμε πιο ειδική προπόνηση πάνω στα εμπόδια και θα προετοιμαστούμε σιγά – σιγά για τους αγώνες του κλειστού στίβου».

Ερ.: Πότε υπολογίζεις να κάνεις τον πρώτο σου αγώνα;

«Δεν έχουμε ακόμα ξεκάθαρη εικόνα για το πότε θα κάνουμε τον πρώτο μας αγώνα, αλλά υπολογίζω πως θα γίνει αρχές Φεβρουαρίου».

Ερ.: Ποιοι είναι οι άμεσοι σου στόχοι και ποιοι οι μελλοντικοί;

«Οι άμεσοι στόχοι είναι να κάνουμε μια καλή πορεία στον κλειστό στίβο τον χειμώνα, όπου έχουμε δυο μεγάλους αγώνες, το Ευρωπαϊκό και το Παγκόσμιο πρωτάθλημα. Μελλοντικός στόχος είναι οι Ολυμπιακοί Αγώνες του καλοκαιριού, οι οποίοι είναι και οι πιο σημαντικοί αγώνες της χρονιάς».

Ερ.: Ποια είναι η κατάσταση με την πανδημία εκεί που βρίσκεσαι;

«Δεν παρακολουθώ πολύ τις εξελίξεις με την πανδημία και ούτε οι Αμερικανοί το κάνουν. Προστατεύουμε πολύ τον εαυτό μας φορώντας μάσκα παντού, ακόμα και στο γυμναστήριο, αλλά όλα δουλεύουν κανονικά και δεν υπάρχει κάποιος περιορισμός στη μετακίνησή μας».

Ερ.: Θα σε δούμε σύντομα στην Κύπρο;

«Θα έχω λίγο ελεύθερο χρόνο κατά τη περίοδο των Χριστουγέννων και θα έρθω για λίγες μέρες στην Κύπρο, όπου θα κάνω και κάποιες πιο ελαφρές προπονήσεις. Επίσης, μέσα στο Φλεβάρη θα κάνω ένα τουρ στην Ευρώπη για αγώνες, όπου θα έχω έδρα μου μάλλον την Κύπρο. Κατά την περίοδο του καλοκαιριού πολύ πιθανόν να με ακολουθήσει και το γκρουπ και να κάνουμε το ευρωπαϊκό τουρ, μαζί με μίνι προετοιμασία στην Κύπρο, κάτι για το οποίο νιώθω περήφανος για τη χώρα μας».

Ερ.: Θα ήθελες να προσθέσεις κάτι;

«Θέλω να ευχαριστήσω τον ΚΟΑ, την ομοσπονδία μου ΚΟΕΑΣ και τους χορηγούς μου, που έκαναν το ταξίδι μου στην Αμερική πραγματικότητα. Θέλω να ευχαριστήσω όλους όσοι με στηρίζουν ψυχολογικά τον τελευταίο καιρό, τους συναθλητές μου, τους φίλους μου, την οικογένειά μου και κυρίως την αρραβωνιαστικιά μου Νίκη».

Έτσι, το… παραμύθι συνεχίζεται για τον Μίλαν Τράικοβιτς, και το σημαντικό είναι πως είναι ο ίδιος συγγραφέας του… Ο ίδιος φτιάχνει τις ιστορίες του και μέσα από τους αγώνες του συναρπάζει και προκαλεί έντονα συναισθήματα στους συνοδοιπόρους του και τους «αναγνώστες» του. Το κεφάλαιο «2021» θα αρχίσει σε λίγες εβδομάδες. Ελπίζουμε να είναι υγιής και να προσφέρει ακόμα μεγαλύτερες συγκινήσεις στους Κύπριους φίλους του κλασικού αθλητισμού, και να έχει και αυτό το κεφάλαιο «happy end»…

ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ