«Μικρέ, μια μέρα η Κύπρος θα μιλά για σένα»

ΤΟΥ ΜΙΧΑΛΗ ΛΟΥΚΑ

Πριν από 28 χρόνια, ένα πασίγνωστο όνομα του ελληνικού ποδοσφαίρου, ο Λάκης Πετρόπουλος, βρισκόταν στην τεχνική ηγεσία της Ανόρθωσης. Η σεζόν 1988-89, μια από τις δυσκολότερες για την ομάδα της Αμμοχώστου, βρήκε τον 53χρονο τότε προπονητή σε διπλή αποστολή: να δουλεύει για να φέρει αποτελέσματα και παράλληλα να αξιολογεί τα τμήματα υποδομής.

Σε μία από τις επισκέψεις του σε γήπεδο όπου αγωνιζόταν η ομάδα των τσικό, ζήτησε αμέσως να μάθει από τον ομόλογό του Ζάγκυλο ποιος ήταν ο 16χρονος μέσος που ξεχώριζε στην ενδεκάδα. «Βάσος Μελαναρκίτης», ήταν η απάντηση που πήρε, και ο «Πετρό» και αμέσως έδωσε την εντολή: «Τον θέλω αύριο στην προπόνηση της πρώτης ομάδας».

CYTAVISION - Live Sports

Στο αμέσως επόμενο παιχνίδι, με αντίπαλο τον Άρη, ο πιτσιρικάς έκανε ντεμπούτο, αγωνιζόμενος ως αλλαγή. Ίσως να ήταν το νεαρότερο φιντάνι της κυανόλευκης ακαδημίας που εμφανίστηκε με τον φοίνικα στη φανέλα.

Στην πορεία οι αλλαγές προπονητών διαφοροποιούσαν συνεχώς τα δεδομένα, όμως ένας βετεράνος άσος της «Κυρίας», ο Ιορντάν Ιορντάνοφ, έδειξε στον Βάσο πως οι καλοί δεν χάνονται. Ως κόουτς που ήταν τότε, τον ανέβασε στην εφηβική ομάδα, τον έκανε βασικό και μαζί πανηγύρισαν την κατάκτηση του πρωταθλήματος της επόμενης περιόδου. Μια πρωτόγνωρη διάκριση για τη U21 των κυανόλευκων.

Στη σεζόν 1992-93, μετά από τη διετία του Άνγκελ Ιορντανέσκου, ο πάγκος της Ανόρθωσης ήταν και πάλι ηλεκτρικός. Ο Λέναρντ Σόντεμπεργκ δεν ικανοποίησε τις προσδοκίες της διοίκησης, η οποία αρχές Φεβρουαρίου έφερε στην Κύπρο τον Νίκο Αλέφαντο. Οι προημιτελικές αναμετρήσεις κυπέλλου με τον ΑΠΟΕΛ βρέθηκαν στο δρόμο του «Αλέ», ο οποίος όμως δεν αναζήτησε μονάχα τους έμπειρους παίκτες για να σχεδιάσει τα πλάνα του.

vasosΈστρεψε την προσοχή του και προς τα βλαστάρια της ομάδας, αποφασίζοντας να βγάλει από την αφάνεια και να ρίξει στα βαθιά τον άπειρο Μελαναρκίτη, πριν ακόμα κλείσει τα 21 του χρόνια, στον οποίο άρχισε αμέσως το φροντιστήριο: «Εσύ μικρέ είσαι γεννημένος για μεγάλα πράγματα, στο λέει ο Αλέφαντος. Μην τους ακούς αυτούς που λένε ότι είσαι άβγαλτος. Έχεις πνευμόνια και μεγάλη ψυχή. Έλα να δουλέψεις μαζί μου και θα με θυμηθείς, μια μέρα η Κύπρος θα μιλά για σένα».

Στο ντεμπούτο του ως βασικός, όλοι έλεγαν πως μπορεί η Ανόρθωση να έχασε (1-0), αλλά κέρδισε έναν παίκτη. Στον δε επαναληπτικό, ο 20χρονος τότε Μελαναρκίτης σημείωσε και τα δύο τέρματα της ομάδας του (2-3), δίνοντας τα διαπιστευτήριά του. Ήταν η απαρχή μιας σπουδαίας καριέρας, την οποία στήριξε ακολούθως ο Ανδρέας Μουσκάλλης και απογειώθηκε στη χρυσή εποχή του Ντούσαν Μιτόσεβιτς, όταν η Ανόρθωση σάρωνε τίτλους και κυνηγούσε τις ευρωπαϊκές διακρίσεις.

Χάρη στον αείμνηστο Λάκη Πετρόπουλο και ειδικότερα τον Νίκο Αλέφαντο, οι κυανόλευκοι της Αμμοχώστου, η Εθνική, ο Απόλλων και το κυπριακό ποδόσφαιρο κέρδισαν έναν από τους σπουδαιότερους παίκτες στην ιστορία τους.