Καλάθης από τον Άρη!


Με τον ομογενή γκαρντ να έχει 21 πόντους (6/8 δίποντα, 3/5 τρίποντα), 8 ασίστ και 6 ριμπάουντ, ο Παναθηναϊκός ανέβασε στροφές στο δεύτερο μέρος, έφτασε στο +17 (82-65) και τελικώς επικράτησε 85-79 του Άρη, κάνοντας το 1-0 στην ημιτελική σειρά της Α1.

Άξιος συμπαραστάτης του πράσινου άσου, ο Γουίλιαμς με 18 πόντους, ο Ραντούλιτσα με 10 (8ρ.-5ασίστ), ενώ 12 είχε ο Παππάς, ο οποίος πέτυχε back to back τρίποντα όταν… άνοιξε η απόσταση και έγινε «σύνθημα» στα χείλη των οπαδών.

Οι Θεσσαλονικείς δεν είχαν το… βάθος για να κοντράρουν το τριφύλλι (τέταρτη φετινή ήττα), με τον ΜακΝίλ να βάζει 22 πόντους και τον Γουότερς 12, μετριάζοντας τις «εντυπώσεις».

Το δεύτερο ματς της σειράς, ξανά στο κλειστό του Αμαρουσίου, την Παρασκευή (6/5, 18:00).

Ισορροπημένα ξεκίνησε η αναμέτρηση για τις δύο ομάδες στο πρώτο πεντάλεπτο, με τον Άρη να «στηρίζεται» στην άμυνά του και παρά την αστοχία του απ’ τα 6,75 (1/5 τρίποντα) να μένει… στο κατώφλι του Παναθηναϊκού. Οι πράσινοι προηγήθηκαν 9-7, χάρη στις εμπνεύσεις του Γουίλιαμς, αλλά και την σαφή επιλογή να τρέξουν στο ανοιχτό γήπεδο, ωστόσο «έμπαζαν» στο ζωγραφιστό (έχοντας και κακή συμπεριφορά στο τρανζίσιον) και ο Ουάιτ έκανε «ζημιά» για το 9-11. Ο Αργύρης Πεδουλάκης άρχισε το ροτέισον για να βρει ρυθμό το τριφύλλι, σιγά-σιγά ο Ραντούλιτσα έδειξε να μπαίνει στην «εξίσωση» (ελλείψει και Χάγκινς), με αποτέλεσμα οι γηπεδούχοι να προηγηθούν 17-14. Ωστόσο το τρίτο τρίποντο των Θεσσαλονικέων στην περίοδο, την ώρα που ο Παναθηναϊκός είχε 0/5 από τα 6,75, διαμόρφωσαν το αμφίρροπο 19-19 στο 10’.

Χρειάστηκε να περάσουν 12’ για το πρώτο τρίποντο των Κυπελλούχων Ελλάδας, με τον Καλάθη να γράφει το 22-21. Οι παίκτες του Πρίφτη δεν το έβαζαν κάτω και προς στιγμήν οδηγούσαν σε λάθη τους αντιπάλους τους με αποτέλεσμα να διατηρούνται κοντά στο σκορ (24-23). Ο Παππάς πέρασε κεφάτος στο παρκέ, δίνοντας λύσεις ΚΑΙ στην άμυνα και κάπως έτσι ο Παναθηναϊκός έτρεξε σερί 6-0 και ξέφυγε για πρώτη φορά με 7, 30-23. Ο Καλάθης έκανε τα πάντα στον αγωνιστικό χώρο. Ήταν ο μόνος που έβαζε τρίποντα για τους πράσινους! Μ’ αυτόν τον τρόπο, άλλωστε, η ομάδα του Πεδουλάκη κατάφερνε να αντέχει στην… πίεση των Πελεκάνου-ΜακΝίλ και να κρατά τα ηνία της αναμέτρησης, έστω και οριακά, 35-34. Ένα «ξέσπασμα» στο τελευταίο τρίλεπτο ήταν όμως αρκετό… Με τους Καλάθη-Γουίλιαμς να «τρελαίνονται» (πότε ο ένας «σερβιτόρος» κι άλλος «εκτελεστής», πότε το αντίστροφο), ο Παναθηναϊκός πήγε στα αποδυτήρια με «ασφάλεια», 46-39.

Σχεδόν τραγικά κύλησε και για τις δύο ομάδες το πρώτο πεντάλεπτο της επανάληψης (με λάθη και αστοχία), όπου ο Παναθηναϊκός πέτυχε μόλις τέσσερις πόντους και μοιραία ο Άρης παρέμενε… κολλιτσίδα από πίσω, 50-45. Ραντούλιτσα και Καλάθης το πήραν πάνω τους, έφεραν τον Εξάστερο για πρώτη φορά στο +9 (56-47), αλλά προς στιγμήν ο Γουότερς έδωσε την λύση από μακριά και έγραψε το 58-52, σκορ που διατηρούσε την… αγωνία στο ΟΑΚΑ. Ο Έλληνας γκαρντ όμως δεν είχε διάθεση για περαιτέρω παιχνίδια. Και φτάνοντας τους 21 πόντους ως το τέλος της τρίτης περιόδου (έχοντας ευστοχήσει σε τρίποντα) και με τον Γουίλιαμς να βάζει εξίσου το… λιθαράκι του (με δικό του σουτ από τα 6,75), η ομάδα του Πεδουλάκη έδειξε να γέρνει οριστικά την πλάστιγγα, διαμορφώνοντας το 67-57 στο 30’, την ώρα που οι κίτρινοι δεν είχαν τις λύσεις και τις δυνάμεις για να ακολουθήσουν…

Κι αν ήδη ο Παναθηναϊκός είχε βάλει το νερό στ’ αυλάκι, τότε ο Παππάς έβαλε το… κερασάκι στην τούρτα! Ευστοχώντας σε δύο τρίποντα με το καλημέρα στο τέταρτο δεκάλεπτο («αναγκάζοντας τον κόσμο να φωνάξει το… σύνθημά του) και με τον Φελντέιν να τον «μιμείται» η διαφορά έφτασε στο +16 στο 32’, 76-60, με την παράσταση να λαμβάνει οριστικά τέλος. Η απόσταση των δύο ομάδων πήγε στο μάξιμουμ (+17 για το 82-65) και ο Άρης το μόνο που κατάφερε –επωφελούμενος και από την αναμενόμενη πράσινη χαλάρωση- ήταν δια χειρός ΜακΝίλ να μετριάσει τις εντυπώσεις και να ηττηθεί τελικώς με το «τίμιο» 85-79.

Τα δεκάλεπτα: 19-19, 46-39, 67-57, 85-79.

Παναθηναϊκός (Πεδουλάκης): Χαραλαμπόπουλος 2, Φώτσης 2, Ραντούλιτσα 10, Καλάθης 21 (3), Γουίλιαμς 18 (1), Χέινς 3 (1), Παππάς 12 (2), Φελντέιν 9 (1), Διαμαντίδης 4, Γκιστ 4, Χάντερ.

Άρης (Πρίφτης): Ουάιτ 10 (1), Ουότερς 12 (2), Κοέν 10 (2), Μούρτος 2, Μακ Νιλ 22 (3), Ξανθόπουλος 7 (1), Πελεκάνος 9 (3), Τσούπκοβιτς 7 (1), Ζάρας, Σίμτσακ.