GP Ιαπωνίας: Νίκη τίτλου για Hamilton, δράμα για Vettel


Μία νίκη που τον φέρνει αγκαλιά με τον τέταρτο παγκόσμιο τίτλο του πανηγύρισε στην πίστα της Σουζούκα ο Lewis Hamilton. Ο Βρετανός πανηγύρισε στον δέκατο έκτο γύρο του φετινού παγκοσμίου πρωταθλήματος, με τις Red Bull να τον πλαισιώνουν στο βάθρο και τον μεγάλο του αντίπαλο στη μάχη του τίτλου, Sebastian Vettel, εκτός αγώνα!

Για τον Vettel η καταστροφή ήρθε νωρίς, με τους συναγερμούς να χτυπούν από τον γύρο παράταξης στο grid. Πηγή του κακού ήταν το μπουζί του κινητήρα της Ferrari και παρότι οι Ιταλοί πίστευαν πως κατάφεραν να βρουν λύση στα 30 λεπτά μέχρι την εκκίνηση, από πολύ νωρίς φάνηκε πως αυτό δεν ίσχυε. Όταν έσβησαν τα κόκκινα φώτα ο Hamilton κράτησε τα ηνία ενώ παρότι εκκίνησε καλά, σύντομα αποδείχθηκε πως δεν είχε την επιθυμητή ισχύ καθώς τον πέρασαν κατά σειρά ο Verstappen, o Esteban Ocon, o Ricciardo και ο Bottas.

Την ίδια ώρα ο Carlos Sainz είχε έξοδο μετά από προσωπικό λάθος και προκαλούσε την είσοδο του αυτοκινήτου ασφαλείας στην πίστα. Οδηγικό λάθος με μικρότερες συνέπειες είχε κάνει και ο Kimi Raikkonen, που έπεσε 14.

Στο τέλος του τρίτου γύρου το αυτοκίνητο ασφαλείας αποχώρησε από την πίστα και άμεσα φάνηκε πως αναπόφευκτα θα αποχωρούσε και η Ferrari του Vettel που συνέχισε να χάνει θέσεις. Έτσι κι έγινε, εξέλιξη που ελαχιστοποίησε τις ελπίδες του τέσσερις φορές παγκόσμιου πρωταθλητή να επιστρέψει στο θρόνο. Πίσω στην πίστα, στον ένατο γύρο είχαμε καθεστώς εικονικού αυτοκινήτου ασφαλείας μετά από έξοδο της Sauber του Marcus Ericsson.

Όταν η δράση άρχισε ξανά, ο Hamilton έδειχνε το δρόμο, με τον Verstappen να ακολουθεί και την έτερη Red Bull, του Daniel Ricciardo, να ανακτά τη τρίτη θέση από τη Force India του Esteban Ocon. Η Red Bull προσπάθησε να εκμεταλλευτεί το undercut βάζοντας τον Verstappen πρώτο (εκ των πρωτοπόρων) στα pit, στον 22 γύρο, με τη Mercedes να ανταποκρίνεται ένα γύρο μετά, καλώντας τον Hamilton. Ακόμα κι αυτός ο ένας γύρος επέτρεψε στον Ολλανδό να πλησιάσει στο ενάμιση δευτερόλεπτο και να αρχίζει να απειλεί.

Αρωγός στην προσπάθεια του Lewis αποδείχθηκε ο teammate. Ο Bottas είχε εκκινήσει με τη μαλακή γόμα, έμεινε λοιπόν περισσότερο στην πίστα. Τόσο που αφήνοντας τον Hamilton να περάσει στο chicane, κράτησε πίσω του τον Verstappen για τρεις γύρους, εξασφαλίζοντας μαξιλαράκι ασφαλείας τριών δευτερολέπτων για τον Hamilton.

Αυτό του επέτρεψε να ελέγξει το ρυθμό μέχρι το εικονικό αυτοκίνητο ασφαλείας που προέκυψε έξι γύρους πριν το τέλος λόγω εξόδου της Williams του Lance Stroll. Όμως ο αγώνας δεν είχε τελειώσει εκεί, στον προτελευταίο γύρο ο Verstappen εξαπέλυσε επίθεση αλλά έχασε χρόνο στα ντουμπλαρίσματα επί των Fernando Alonso και Felipe Massa.

Έτσι ο Hamilton πήρε την όγδοη φετινή του νίκη, που ισοδυναμεί με μισό τίτλο! Το βάθρο συμπλήρωσαν οι δύο Red Bull συνεχίζοντας την ανάκαμψη των ταύρων στο δεύτερο μισό του αγώνα. Bottas και Raikkonen συμπλήρωσαν το Top5, οι δύο Force India, οι δύο Haas και η Williams του Massa  τη βαθμολογούμενη δεκάδα!

«Μόνο στα όνειρά μου θα περίμενα να έχω τόσο μεγάλη διαφορά σε αυτή τη φάση του πρωταθλήματος. Τα χρωστάω όλα στην ομάδα μου», είπε στο βάθρο ο Hamilton. Επόμενος αγώνας, το Grand Prix των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής στο Circuit of the Americas στο Ώστιν, σε δύο εβδομάδες.

Αναλυτικά η κατάταξη:

ΠΗΓΗnewsauto.gr
ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ